Las heridas de guerra que el tiempo no puede curar

Sin duda en el transcurso de tu vida, hiciste algo, o fallaste en hacer algo, que te dejó sintiéndose culpable o avergonzado. ¿Y si ese algo estaba en tal violación de su brújula moral que usted se sentía incapaz de perdonarse a sí mismo, indigno de felicidad, tal vez incluso no apto para vivir?

Ese es el destino de un número incalculable de militares y mujeres que sirvieron en Irak, Afganistán, Vietnam y otras guerras. Muchos de ellos participaron, presenciaron o no pudieron ayudar frente a atrocidades, de no ayudar a una persona herida a matar a un niño, por accidente o en defensa propia.

Para algunos veteranos, esto deja heridas emocionales que el tiempo se niega a sanar. Los cambia radicalmente y cómo tratan con el mundo. Tiene un nombre: lesión moral. A diferencia de una víctima más conocida de la guerra, el trastorno de estrés postraumático o PTSD, lesión moral no es todavía un diagnóstico psiquiátrico reconocido, aunque el daño que inflige puede ser tan malo o peor.

El problema se resalta en un nuevo documental llamado “Almost Sunrise”, La agonía emocional y las consecuencias autodestructivas de la lesión moral sigue a dos enfermos a lo largo de un camino que alivia su angustia psíquica y ofrece esperanza para la recuperación eventual.

 El nuevo documental "Almost Sunrise" sigue a Tom Voss y Anthony Anderson, dos preocupados veteranos de guerra de Irak, caminando de Milwaukee a Los Ángeles <span class=

El documental “Almost Sunrise” sigue a Tom Voss y Anthony Anderson, dos turbulentos veteranos de guerra de Irak, caminando de Milwaukee a Los Angeles.

Los terapeutas tanto dentro como fuera del Departamento de Asuntos de Veteranos reconocen cada vez más el daño moral como la razón por la cual muchos veteranos que regresan son autodestructivos y no son ayudados o sólo parcialmente ayudados por tratamientos establecidos para el TEPT.

La lesión moral tiene algunos de los síntomas del TEPT, especialmente la ira, la depresión, la ansiedad, las pesadillas, el insomnio y la automedicación con drogas o alcohol. Y puede beneficiarse de algunos de los mismos tratamientos. Pero el daño moral tiene una carga adicional de culpa, pena, vergüenza, pesar, tristeza y alienación que requiere un enfoque muy diferente para llegar al núcleo de la psique de una víctima.

A diferencia de los soldados que fueron reclutados para servir en Vietnam, los miembros de las fuerzas armadas de hoy eligieron alistarse. Los desplegados en Irak pensaron que al principio estaban luchando para llevar la democracia al país, luego se les dijo más tarde que era para ganar corazones y mentes. Pero para muchos de aquellos en la batalla, el efecto real fue “aterrorizar a la gente”, como dice un veterano en la película. Otro dijo: “Eso no es para lo que nos apuntamos”.

Que la guerra puede ser moralmente comprometedora no es una idea nueva y ha sido verdad en todas las guerras. Pero la comunidad terapéutica sólo ahora está tomando conciencia de las dimensiones del daño moral y cómo se puede tratar.

El padre Thomas Keating, miembro fundador de Contemplative Outreach, dice en la película: “Los antidepresivos no alcanzan la profundidad de lo que estos hombres están sintiendo”, que hicieron algo terriblemente mal y no saben si pueden ser Perdonados.

El primer reto, sin embargo, es conseguir que los veteranos emocionalmente dañados reconozcan su agonía oculta y busquen ayuda profesional en lugar de tratar de reprimirla, a menudo participando en comportamientos autodestructivos.

“Muchos veteranos no buscarán ayuda, porque lo que los está persiguiendo no son actos heroicos, o que fueron traicionados, o no pueden vivir con ellos mismos porque cometieron un error”, dijo Brett Litz, un especialista en salud mental Con el VA Boston Healthcare System y un destacado experto en lesiones morales.

El segundo desafío es ganar su confianza, para tranquilizarlos de que no serán juzgados y merecen perdón.

Los terapeutas que estudian y tratan lesiones morales han encontrado que ninguna cantidad de medicación puede aliviar el dolor de tratar de vivir con una carga moral insoportable. Ellos dicen que aquellos que sufren de daño moral contribuyen significativamente a la horrible cifra de suicidio entre los veteranos que regresan – que se estima en 18 a 22 por día en los Estados Unidos, más que el número perdido en combate.

La película cuenta con dos veteranos muy preocupados de la guerra en Irak, Tom Voss y Anthony Anderson, que deciden caminar de Milwaukee a Los Ángeles – 2.700 millas tomando 155 días – para ayudarles a sanar las experiencias de combate que los atormentan y Amenazan con destruir sus relaciones más valoradas. Seis años después de regresar de su segundo despliegue en Irak, el Sr. Voss dijo de su estado mental antes de tomar la caminata de fondo, “Si algo, está peor ahora.”

A lo largo del camino, los dos hombres aumentan la conciencia del dolor implacable de la lesión moral que enfrentan muchos veteranos y los animan a buscar tratamiento. El Sr. Voss y el Sr. Anderson fueron ayudados por un número de consejeros y tratamientos, incluyendo un sanador espiritual nativo americano y una técnica meditativa llamada respiración de poder. También encontraron que la comunión con la naturaleza era restauradora, permitiéndoles reconocer de nuevo la belleza en el mundo.

Shira Maguen, un psicólogo de investigación y clínico en el San Francisco V.A. Medical Center, que estudia y trata a los veteranos que sufren lesiones morales, dijo: “Tenemos un gran énfasis en el auto-perdón. Les pedimos que escriban una carta a la persona que mataron o a una versión más joven de sí mismos. Nos enfocamos en hacer las paces, planeando su futuro y avanzar “, especialmente importante ya que muchos piensan que no tienen futuro.

Dr. Maguen, quien estudió cómo matar durante el combate afecta la ideación suicida en veteranos que regresan, encontró que “aquellos que habían matado corrían mucho más riesgo de suicidio”, incluso al controlar factores como el TEPT, la depresión y el abuso de alcohol y drogas. Ella dijo en una entrevista que décadas después de la guerra de Vietnam, “todavía había un impacto en los veteranos que mataron a combatientes enemigos, y un efecto aún más fuerte en los que mataron mujeres y niños.”

Para superar la renuencia de los veteranos a buscar ayuda por lesión moral, el Dr. Maguen incorpora la atención de salud mental en visitas a clínicas de rutina.

En Boston, el Dr. Litz y sus colegas están probando un enfoque terapéutico llamado revelación adaptativa, una técnica similar a la confesión. Con los ojos cerrados, a los veteranos se les pide compartir verbalmente detalles vivos de su trauma con una persona compasiva imaginada que los ama, a continuación, imaginar cómo respondería esa persona. El terapeuta guía la conversación a lo largo de un camino hacia la curación.

“La divulgación, el compartir, la confesión es fundamental para la reparación”, dijo Litz. “Al hacerlo, los veteranos aprenden que lo que les sucedió puede ser tolerado, no son rechazados”. También se les anima a “comprometerse en el mundo de una manera que se está reparando – por ejemplo, ayudando a los niños o escribiendo cartas . “El objetivo es encontrar el perdón dentro de sí mismos o de los demás.

Un hecho que todos están de acuerdo: El proceso es largo. Como dijo el señor Voss, “sabía que después de la caminata todavía tenía un largo camino de curación por delante de mí”. Ahora, sin embargo, tiene algunas herramientas útiles y las comparte libremente.

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